Поиски внеземного разума и цивилизаций.

В 1990 году, через год после путешествия на Юпитер американского космического корабля под названием « Галилео» , известный астроном Карл Саган повернул инструменты зонда назад к Земле. Он хотел выяснить, возможно ли обнаружить свидетельства жизни на планете на расстоянии.

Галилей провел спектрографические измерения солнечного света, проникающего через атмосферу Земли, и обнаружил метан и кислород, оба показателя живых процессов. Зонд также сделал фотографии Земли на разных длинах волн и обнаружил нечто, называемое «красным краем» — резкое изменение отражательной способности планеты на красных длинах волн, которое Саган приписал присутствию фотосинтетической жизни растений на поверхности.

Был, однако, третий ключ — и показатель того, что жизнь не только существует на Земле, но и развивает интеллект. Это произошло от узкополосного электромагнитного излучения, исходящего от поверхности Земли — иными словами, телевизионные и радиоканалы, просачивающиеся в космос. «Насколько нам известно, это является безошибочным показателем технологий и безошибочным показателем жизни», — говорит Эндрю Симион, астрофизик из исследовательского центра Berkeley SETI в Калифорнии. «И действительно, это самая обнаружимая подпись жизни на этой планете, если смотреть с далекой перспективы». Таким образом, эксперимент Сагана подтвердил то, что те, кто занимался поиском внеземного разума (что и означает SETI), подозревали, что лучший способ найти инопланетян — это искать неестественные радиосигналы.

Этот поиск ускоряется. Как рассказал д-р Сиемон в этом году на заседании Американской ассоциации содействия развитию науки (AAAS) в Сиэтле, лучшие телескопы, более быстрые компьютеры, открытие тысяч планет, вращающихся вокруг звезд, отличных от солнца, и приток денег и научных талантов трансформируют поле. То, что когда-то было второстепенной деятельностью, теперь стало мейнстримом. Следующее десятилетие, считает он, позволит астрономам улучшить поиск сигналов из космоса в тысячи раз.

Здравствуйте?
SETI началась 60 лет назад с проекта Ozma. Это было во главе с Фрэнком Дрейком, астрономом в Корнелльском университете. Это была попытка прослушать радиоволны, которые могут исходить от разумной жизни в непосредственной близости от двух близких к солнцу звезд, Тау Кита и Эпсилон Эридани. Последовали дальнейшие проекты в этом направлении, но зеленых человечков не было обнаружено. На рубеже 21-го века люди начали терять интерес, и финансовая поддержка для деятельности уменьшалась.

Тем не менее, в 2009 году ситуация изменилась с запуском Kepler , американского зонда, предназначенного для поиска планет, вращающихся вокруг других звезд. Он нашел их. В пики. В настоящее время астрономы подтвердили существование более 4000 таких экзопланет. Более того, их модели предполагают, что практически у каждой звезды есть планетная система. С таким большим количеством потенциальных мест обитания, и каждый месяц открываются все новые и новые, перспективы найти инопланетную жизнь внезапно прояснились.

Они будут еще ярче с запуском в 2021 году космического телескопа Джеймса Уэбба и открытием новых наземных обсерваторий, таких как Чрезвычайно большой телескоп (ELT), в Чили. Они смогут повторить для некоторых соседних экзопланет первый эксперимент Сагана с Галилеем — поиск химических биосигнатур. Но даже если они найдут их такими захватывающими, это ничего не скажет о решающей последней букве в SETI, «Я» для интеллекта.

Поиски интеллекта были активизированы в 2015 году с запуском Breakthrough Listen, проекта, за который заплатил Юрий Мильнер, миллиардер программного обеспечения с опытом работы в области физики. Предполагается, что это предприятие, на котором доктор Саймион является главным ученым, продлится десять лет и будет стоить 100 миллионов долларов. Он предназначен для детального обзора ближайших 1 м звезд, сканирования всей плоскости земной галактики Земли, Млечного Пути, а также прослушивания сообщений от 100 ближайших галактик. Он платит астрономам, заинтересованным в SETI, чтобы иметь время на более чем дюжине крупных радиообсерваторий по всему миру, и собирает за день количество данных, которые раньше собирались за год.

Прорыв. Слушай в одиночку. 13 февраля институт SETI, некоммерческая организация в Калифорнии, и Американская национальная радиоастрономическая обсерватория объявили о сотрудничестве. Обсерватория управляет. Очень Большим Массивом (VLA; на фото), радиотелескопом в Нью-Мексико, который показан в фильме «Контакт». Сотрудничество означает, что исследователи SETI смогут использовать весь поток данных, которые VLA записывает во время своих обычных экспериментов.

Партнерство станет еще более полезным для исследователей SETI, если VLA получит предлагаемое обновление, которое значительно повысит его чувствительность. Этот прибор следующего поколения был бы достаточно хорош для обнаружения утечки электромагнитного излучения с планет, подобно телевизионным и радиоканалам, которые Саган измерял, просачиваясь с Земли.

Также, несмотря на важность радиоволн, будущие поиски SETI не будут прилипать к этой части спектра. Чужие цивилизации могут, например, использовать лазерные вспышки в качестве оптических маяков, чтобы сигнализировать о своем присутствии. Если бы импульс такого света длиной в наносекунду был направлен в направлении Земли, он мог бы стать достаточно энергичным, чтобы казаться человеческим инструментам ярче, чем любая из звезд в той же части неба.

Более того, по мере улучшения состояния обсерваторий астрономы также смогут обнаруживать небольшие, потенциально подходящие объекты в экзопланетах и ​​вокруг них. Это могут быть кольца спутников на синхронных орбитах над экватором планеты — или даже структуры, окружающие звезду планетной системы, расположенные там, чтобы захватить свет этой звезды в качестве источника энергии.

Даже одну космическую станцию, будь она достаточно большой, можно обнаружить с помощью методов, аналогичных тем, которые используются для обнаружения экзопланет. Космическая станция размером с земную луну (по общему признанию, огромная космическая станция) остановит достаточное количество света ее звезды от достижения Земли, чтобы вызвать ощутимое падение в этом свете. Этот «транзитный» метод — это то, как Кеплер определил свою добычу и, по мере совершенствования инструментов, должен однажды быть достаточно чувствительным, чтобы обнаружить и экзомун. По словам доктора Симеона, способ определить разницу между Луной и космической станцией размером с Луну заключается в том, что первая будет регулярно вращаться по орбите, тогда как вторая может перемещаться по желанию.

Более стандартные поиски химических биосигнатур также могут быть полезны для SETI. Система, представляющая особый интерес, — Траппист-1, в 40 световых годах от Земли, где семь каменистых миров вращаются вокруг красного карлика. Три из них находятся в «обитаемой зоне» звезды — области, где планеты могут иметь жидкую воду на своих поверхностях.

Следующее поколение инструментов покажет, есть ли на планетах Трапписта-1 атмосфера или океаны. Если есть атмосферы, они также покажут, какие газы находятся внутри них — возможно, показывая биосигнатуры типа Сагана, замеченного на Земле.

Тем временем набор данных Breakthrough Listen продолжает расти. В исследовании, обсуждавшемся в Сиэтле, группа астрономов использовала его для поиска радиопередач от 20 звезд в так называемой «транзитной зоне Земли» — той части неба, из которой сама Земля была бы обнаружена методом транзита. Гипотеза состоит в том, что, если разумные существа существуют в этом регионе, они могли бы, таким образом, открыть Землю и направить на нее передачи. До сих пор небо было тихим. Но исследователи SETI — терпеливые люди. И они живут надеждой.

 

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

18 − 8 =